OSMANLI

OTTOMANS

Upload Image...

Durant ce temps, les Turcs continuèrent à attaquer les navires dans le port avec des canons sur le versant de Maltepe.[1] Le grand canon d’Urbain était hors d’usage mais le 6 mai, il fut réparé et le bombardement des murs terrestres montrèrent une vigueur renouvelée tandis que les navires turcs étaient évidemment préparés pour le combat. La défense, à juste titre, soupçonna une attaque le lendemain et fit ses propres préparatifs.[2] Lorsque l’assaut eut lieu, quatre heures après le coucher du soleil, le 7 mai, il ne fut cependant dirigé que contre la section Mesoteichion des murs terrestres.[3] Un grand nombre de Turcs, armés comme d’habitude d’échelles et de grappins attachés à leurs lances, se déversèrent sur la fosse comblée. Il y eut des combats acharnés pendant environ trois heures mais ils ne purent pas forcer un passage sur les murs en ruines et la palissade.[4]

 

A la mi-mai, après un siège de quarante jours, le sort de Constantinople ne pouvait plus être évité. La garnison était épuisée par une double attaque. Les fortifications, qui avaient résisté pendant des siècles à la violence hostile, furent démantelés de tous les côtés par le canon ottoman. De nombreuses brèches s’ouvrirent et les quatre tours près la porte de Saint Romanus furent rasées.[5]

Après le 14 mai, les attaques terrestres se concentrèrent sur la palissade et les murs de la vallée du Lycus. Des tentatives de saper les murs échouèrent.[6] La dernière tentative fut le 21 mai. Deux jours plus tard, le brigantin vénitien, qui avait été envoyé pour trouver Loredan, revint en toute sécurité mais avec les nouvelles qu’ils avaient été incapables de le trouver.[7]

 

Dans la dernière semaine de mai, la situation dans la ville était désespérée. La rupture des murs se poursuivait régulièrement et les plus grands dégâts étant dans la vallée du Lycus car à cet endroit se trouvait la grande bombarde qui lançait sa boule, de douze cents livres, sept fois par jour avec une telle force que, lorsqu’elle heurtait le mur, elle le secouait et envoyait un tel tremblement à travers toute la ville que les navires dans le port, pourraient sentir.[8] La ville était assiégée depuis sept semaines et un grand assaut général était en préparation. Deux mille échelles, des crochets pour battre les pierres et d’autres matériaux dans la palissade à l’extérieur du Pempton avaient été dressées.[9] Pendant ce temps, les efforts des assiégeants sur la ligne originale et principale du siège étaient sans relâche. Les artilleurs dirigèrent leur feu de manière à couper le mur en sections.[10]  A trois endroits, déclara Muhammad, il avait ouvert un chemin dans la ville à travers la grande muraille.[11] Jour après jour, les diaristes racontent que leur principale occupation était de réparer pendant la nuit les dommages causés durant le jour.[12] La bravoure, l’assiduité et la persévérance des défenseurs fut incontestable et comme tout indiquait un grand combat près de la palissade, c’est là que l’élite de la défense continuait de stationner.[13]

 

Le fossé était presque rempli par les ruines des défenses et le chemin de Constantinople était enfin ouvert. A ce stade, Muhammad décida une nouvelle fois d’envoyer une délégation à l’empereur, conduite par l’émir de Sinop, Isfendiyaroglu Ismail Bey, son beau-frère, qui avait apporté une contribution personnelle aux préparatifs du siège. Il se rendit à Constantinople, non pas comme émissaire du Sultan mais comme le protecteur personnel et patron des Byzantins.[14] En conséquence, il leur conseilla de se concilier la colère du Sultan et de se sauver de l’esclavage en se rendant. Constantin répondit qu’il rendrait grâce à Dieu si le Sultan, comme ses prédécesseurs, se prononçait en faveur de la paix. Il remarqua qu’aucun des ancêtres de Muhammad qui avaient assiégé la ville n’avait bénéficié d’une longue vie. Que le Sultan exige un juste tribut mais pas la ville elle-même, pour la défense de laquelle tous, sans exception, étaient prêts à mourir.[15] »

Pendant le siège de Constantinople, Gibbon dit que « les mots de paix et de capitulation avaient parfois été prononcées et plusieurs ambassades étaient passés entre le camp et la ville. L’empereur grec fut humilié par l’adversité et aurait cédé à des conditions compatibles avec la religion et la royauté. Le Sultan turc offrit au prince un riche équivalent, au peuple une libre tolérance ou un départ en toute sécurité. Mais après un traité infructueux, il déclara sa résolution de trouver soit un trône, ou une tombe, sous les murs de Constantinople. »[16]

La population pour sa part, passait alternativement de la terreur de la tempête à venir à une confiance turbulente dans certaines légendes superstitieuses, qui promettaient l’aide des saints et des anges aux hommes qui ne voulaient pas s’entraider.[17]

En recevant la réponse de l’empereur, le Sultan proclama le 24 mai, qu’une offensive générale par terre et mer commencerait le 29.[18]

La nuit, un éclairage général fut ordonné. Des torches et des lampes furent allumées sur chaque navire et dans chaque tente. Les cris et la jubilation étaient si écrasantes que les assiégés s’attendaient à ce que « le ciel s’ouvre.[19] »

 

L’archevêque catholique Leonard, dans sa lettre au pape, contraste l’ambiance dans les deux camps musulmans et chrétiens dans les jours précédant l’assaut :

« Oh ! Si vous aviez entendu leurs voix s’élevant au ciel en criant « Illalah, Illalah, Muhammad Rassoulallah !, qui signifie : « Dieu est un et le restera toujours et Muhammad est son serviteur, » vous auriez été frappé de stupeur. Et cela fut fait comme il avait ordonné : ils allumèrent des feux, brûlants pour leur Dieu et jeûnèrent de jour, ne touchant aucune nourriture jusqu’à la tombée de la nuit. Se saluant et se célébrant les uns les autres, ils s’embrassèrent comme s’ils étaient certains d’aller dans l’ombre au-dessous lorsque viendrait le jour de la bataille.

Pour notre part, nous fûmes émerveillés par une telle ferveur religieuse et supplièrent Dieu avec des larmes abondantes d’être bien disposés envers nous. Nous avons portés les images sacrées dans une procession pleine de remords autour des remparts et à travers la ville, et avec des foules d’hommes et de femmes pieds nues, nous avons suppliés avec des cœurs pénitents que le Seigneur ne laisse pas Son héritage renversé et qu’Il daigne tendre la main pour l’amour de ses disciples dans cette terrible bataille, puisque Dieu seul et aucun autre ne pourrait désormais aider les chrétiens dans la lutte. Ainsi, après avoir placé toute notre espérance en Dieu, nous avons été consolés et attendirent le jour de la bataille avec une force renouvelée.[20]

De la dernière nuit avant l’assaut, il y a plusieurs comptes de témoins oculaires, tous profondément impressionnés par la solennité de l’occasion. D’eux, Constantin, une personnalité sans inspiration, joue ce dernier acte comme un héros. La veille, il avait refusé l’offre très raisonnable du Sultan de le laisser se retirer dans une principauté dans le Péloponnèse.[21] S’il avait accepté, il aurait pu sauver les siens ainsi que des milliers d’autres vies humaines. Il aurait pu accélérer de plusieurs siècles l’émancipation de la Grèce mais, il refusa.[22] Et, en tant que premier empereur grec à préférer la mort au déshonneur, « cet échec insensé d’ancien mérite d’être rappelée par nous, non pas comme le dernier des Paléologue, mais comme le premier des Pallikares, dit Young.[23]

L’historien Phranzes était avec Constantin durant toute la dernière nuit et nous pouvons presque la revivre nous-mêmes avec lui. D’abord nous voyons l’empereur agenouillé dans Sainte Sophie à minuit et recevoir le sacrement de la mort dans une obscurité rendue plus sombre par quelques flambeaux brûlants.[24] De la cathédrale nous pouvons suivre la petite fête à travers les rues sombres et silencieuses où les torches brillaient derrière les fenêtres grillagées et les portes barricadées, et un murmure inquiet de l’intérieur racontait que les habitants préparaient inutilement l’aube redoutée, jusqu’à Blachernae, une citadelle sombre et déserte, et aux murs.[25]

 

En contraste avec le silence dans le camp turc, dans la ville, les cloches des églises sonnaient et leurs gongs de bois sonnaient alors que les icônes et les reliques étaient portées sur les épaules des fidèles en procession dans les rues et le long des murs, s’arrêtant pour bénir de leur sainte présence les endroits où les dégâts étaient les plus grands et le danger le plus pressant et la foule qui suivait derrière eux.[26] L’empereur en personne, se joignit à la procession et quand elle prit fin, il appela ses notables, ses commandants grecs et italiens et leur parla.[27] Son discours fut enregistré par deux hommes présents, son secrétaire Phrantzès et l’archevêque de Mytilène. Chacun d’eux écrivait à sa manière le discours de l’empereur, en y ajoutant des allusions pédantes et des aphorismes pieux pour lui donner une forme rhétorique, qui selon toute probabilité, il manquait (nous avons ici la preuve que même les discours sont corrompus par les écrivains).[28] Constantin dit à ses auditeurs que le grand assaut allait commencer. Il dit à ses sujets grecs, qu’un homme devait toujours être prêt à mourir pour sa foi, soit pour son pays, pour sa famille ou pour son souverain. Maintenant son peuple devait être prêt à mourir pour ses quatre causes.[29] Pour sa part, dit-il, il était prêt à mourir pour sa foi, sa ville et son peuple. Puis il se tourna ensuite vers les Italiens, les remercia pour les grands services qu’ils avaient rendus et leur fit part de sa confiance en eux pour les combats à venir.[30] Seule une petite partie de ses sujets écoutèrent les exhortations et les supplications par lesquelles leur empereur noble les exhortait à mériter la faveur du ciel en utilisant au maximum les ressources que le ciel leur avait déjà donné.[31]

 

Dans le camp ottoman, chaque colonne avait son point d’attaque spécifié et le Sultan avait disposé les vastes masses d’hommes à ses ordres, qu’il était prêt à envoyer successivement des nouvelles troupes en avant contre la ville même si ses défenseurs devaient tenir leur terrain de l’aube au zénith.[32] Les commandants en chef restèrent avec lui pour recevoir ses instructions finales. L’amiral Hamza connaissait déjà la tâche qui lui était attribuée. Zaganos, après avoir fourni des hommes pour compléter les marins qui devaient attaquer les murs le long de la Corne d’Or, devait faire traverser le pont au reste de son armée pour l’assaut de Blachernae. Karaja Pacha serait à sa droite aussi loin que la Porte Charisienne. Ishak et Mahmoud, avec les troupes asiatiques, devaient attaquer le tronçon de la Porte civile de Saint Romanus jusqu’à la Marmara et se concentrer sur la zone autour de la troisième Porte Militaire.[33] Lui-même, avec Halil et Saruja, dirigerait l’attaque principale, qui serait dans la vallée du Lycus. Après avoir fait connaître ses volontés, il se retira pour dîner et dormir.[34]

Plus tôt dans la soirée, les Turcs avaient tenus des célébrations solennelles comme ils avaient coutumes la veille d’une bataille. Tout le plateau et le port sans les murs avaient été un flamboiement de lumière. Il y avait des lampes suspendues devant chaque tente, des lanternes sur chaque mât et d’innombrables feux de joie dispersés dans le ciel.[35] Un éclairage d’autant plus menaçant pour le silence étrange, interrompu par aucun son plus belliqueux que l’appel mélancolique du muezzin à la prière :

« Une tâche triste et solennelle à tenir

La veille de minuit sur ce mur assiégé.

Les lourds nuages étaient comme un drap mortuaire d’empire ;

Les ombres géantes allongées de chaque tour 

S’étendaient comme les tombes. Un faible appel mystérieux

Respiré dans le vent, et de la plaine de tentes

Une voix de présages s’éleva de chaque murmure sauvage.

Pour le ciel, la terre, l’air, parla de présages à ceux

Qui voyaient leurs heures comptées se presser rapidement vers la fin.[36] »

 

 

 

 

[1] Pears: The Ottomans; op cit; p. 700.

[2] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 116.

[3] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 116.

[4] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 116.

[5] E. Gibbon: Decline and fall; op cit; pp. 185-6.

[6] E. Pears: The Ottoman; op cit; p. 701.

[7] Pears: The Ottomans; op cit; p. 701.

[8] Pears: The Ottomans; op cit; p. 701.

[9] Pears: The Ottomans; op cit; p. 701.

[10] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 120.

[11] E. Pears: The Ottoman; op cit; p. 701.

[12] Pears: The Ottomans; op cit; p. 701.

[13] Pears: The Ottomans; op cit; p. 701.

[14] F. Babinger: Mehmed the Conqueror; p. 90.

[15] F. Babinger: Mehmed the Conqueror; p. 90.

[16] E. Gibbon: Decline and fall; op cit; p. 186.

[17] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; p. 82.

[18] F. Babinger: Mehmed the Conqueror; p. 90.

[19] F. Babinger: Mehmed the Conqueror; p. 90.

[20] Bernard of Chios; The Siege of Constantinople 1453: Seven Contemporary Accounts; op cit; p. 33.

[21] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 120.

[22] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 120.

[23] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 120.

[24] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 120.

[25] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 120.

[26] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 128.

[27] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 128.

[28] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 128.

[29] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 128.

[30] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 128.

[31] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; p. 82.

[32] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; p. 83.

[33] S. Runciman: The fall of Constantinople 1453; Cambridge University Press; 1965; p. 128.

[34] Critobulus: De rebus gestis; op cit; p. 60-5.

[35] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 121.

[36] G. Young: Constantinople; Methuen & Co Ltd; London; 1926; p. 121.

 

Upload Image...
Views: 0