OSMANLI

OTTOMANS

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Dans deux œuvres distinctes, Pears nous offre des descriptions des défenses de la ville. La première est sous forme abrégée et la seconde, en revanche, est une première description de première classe, qui aidera à comprendre la défense et l’assaut subséquent contre la ville.

La version abrégée, qui offre une image générale, dit :

« La longueur des murs qui ceignent Constantinople ou, pour lui donner le nom moderne, Stamboul, est d’environ treize miles (21km). Ceux sur la Marmara et la Corne sont forts au nombre d’un seul mur. Ceux du côté terrestre sont triples, le mur intérieur étant le plus haut s’élevant à environ une quarantaine (12m). Les murs sur la terre sont ceints d’un large fossé s’étendant sur soixante pieds (18m), avec une série de barrages dans toutes les parties excepté sur environ un quart de mile de pente raide de la Corne, où les murs et des tours exceptionnellement puissantes les rendaient imprenable avant les jours du canon.

Les murs des deux côtés construits au bord de l’eau étaient difficiles à capturer car l’attaque devrait être lancée à partir de navires et donc ne nécessitait que quelques hommes pour leur défense. Les murs terrestres, étaient dans tous les grands sièges, excepté l’expédition d’obstruction en 1202-1204, appelée la quatrième croisade, la défense que les envahisseurs cherchèrent à capturer. Certains endroits, notamment près de la porte Silivri et au nord de celle d’Andrinople, étaient plus faibles que les autres mais le talon d’Achille de la ville était le long tronçon de mur à travers la vallée de Lycus. A une centaine de kilomètres au nord de l’endroit où le ruisseau, qui donne à la vallée son nom, coule sous les murs pour entrer dans la ville, se dressait une porte militaire connue sous le nom de Pempton, ou cinquième porte militaire, et appelée par les écrivains non grecs qui décrivent le siège de la Porte St-Romanus. Cette porte donne accès à l’enceinte entre l’intérieur et le deuxième mur. La haute tente rouge et or de Muhammad, avec son Porta Sublima, comme les Italiens l’appelaient, se trouvait à environ un quart de mile du Pempton dans la vallée. Les quatorze batteries, chacun des quatre canons, furent déployées à divers endroits devant les murs terrestres. L’empereur Constantin avait fixé son quartier général dans la ville à proximité de la même porte. »[1]

 

La description plus longue du même auteur nous offre plus de détails :

« Pour comprendre ces dispositions et les opérations du siège qui avait déjà commencé, il est nécessaire de tenir compte de la topographie de la ville. Constantinople dans les temps modernes comprenait non seulement Stamboul mais aussi le grand et encore plus peuplé quartier situé sur la rive nord de la Corne d’Or. Ce quartier était connu à l’époque médiévale comme Pera. Sur le versant de la colline de Pera vers la Corne, les Génois possédaient une ville fortifiée appelée Galata. Parfois cette ville est décrite comme Galata de Pera.

Dans les temps modernes, cependant, Pera est le nom de la ville au nord de la Corne d’Or, à l’exclusion de Galata. En 1453, ce qui est maintenant connu comme Stamboul était la seule partie de la ville actuelle à qui le nom de Constantinople était appliqué.

La ville sur le point d’être assiégée était située sur une péninsule à l’extrémité sud-ouest du Bosphore. C’était grosso modo, un triangle isocèle avec sa base sur la terre. L’un des côtés était bordé par la Marmara et l’autre par la Corne d’Or. Il était entouré de murs, qui, à quelques intervalles près, subsistent encore. Les deux côtés délimités par la mer furent construits près du bord de l’eau. Au cours des siècles, la Corne d’Or avait ensablé un dépôt de boue qui, avant même 1453, formait un estran à l’extérieur des murs du nord et d’une étendue suffisante pour avoir permis à Cantacuzène d’ouvrir une fosse du point de Seraglio à Aivan Serai, anciennement connu sous le nom Cynegion. Le côté du triangle le plus ouvert à l’attaque était celui qui faisait face à la terre et s’étendait de la Corne à Marmara. Les murs terrestre de ce côté, construit principalement sous le règne de Théodose II, firent leurs preuves pendant une période de mille ans et étaient suffisamment forts pour avoir permis aux citoyens de résister avec succès à plus de vingt sièges avant l’introduction du canon et étaient à juste titre considérés comme invulnérable.
Les murs s’étendaient sur quatre miles. De la Marmara à un point où la terre a une forte inclinaison sur environ un demi-mille jusqu’à la Corne d’Or, les murs sont au nombre de trois. L’intérieur et le plus haut à environ quarante pieds de haut et est renforcé, sur toute sa longueur, par des tours de soixante pieds (18m) de haut et éloignées les unes des autres d’environ cent quatre-vingts pieds (55m). A l’extérieur de ce mur, il y a une seconde tour, d’environ vingt-cinq pieds (8m) de haut, avec des tours similaires mais plus petites que celles du mur intérieur. Ce seul mur est d’une force qui dans toute autre cité médiévale aurait été considérée comme efficace.
Entre ces deux murs était le Peribolos ou l’enceinte, qui, bien que de largeur variable, est généralement entre cinquante et soixante pieds de large (18m). A l’extérieur de la seconde, il y avait encore une autre paroi, qui était une continuation en hauteur de l’escarpement ou du mur intérieur du fossé ou de la tranchée et qui peut commodément être appelé un parapet. Ce parapet, comme les deux autres, était crénelé. Bien que, du fait qu’il était plus facile d’accès que l’un des autres, le sommet s’était dégradé tandis que certaines parties de celui-ci étaient toujours incomplètes. Il est important, cependant, de noter que les auteurs contemporains ne tiennent pas compte du troisième mur ou du travail intérieur et qu’ils parlent du second comme du mur extérieur. Une seconde enceinte, appelée par les grecs le Parateichion pour la distinguer de la Peribolos, existe entre la deuxième et troisième paroi. Le fossé ou la tranchée, qui résista à quatre siècles et demi d’exposition depuis qu’il servit comme première ligne de défense, est encore en bon état et a une largeur d’environ soixante pieds.

Le mur (sur la partie) terrestre contenait un certain nombre de portes qui sont convenablement décrites comme Portes Civiles et qui en temps de paix donnaient accès à la ville au-dessus des ponts qui furent détruits quand elle fut assiégée. Les plus important de ceux-ci pour notre but actuel sont les Portes de Chariseus, la moderne d’Andrinople, Top Capou ou la Porte des Canons, connue autrefois comme la Porte Saint-Romanus et de Pege ou la Porte des Sources, maintenant appelé la Porte Silivria. De plus, il y avait des portes militaires menant de la ville à travers le mur intérieur dans les enceintes qui étaient connus autrefois par leur nombre (à compter de la fin des murs Marmara) ou par la division de l’armée stationnée près d’elle. La plus remarquable d’entre elles étaient la troisième ou Triton et la cinquième ou Pempton. Cette dernière, dans la vallée de Lycus, était à mi-chemin entre le sommet de Capou et la porte d’Andrinople et qui est mentionné dans le siège comme la Porte de Saint Romanus.
Comme les événements militaires les plus importants dans l’histoire du siège de Constantinople eu lieu dans la vallée du Lyon, entre le sommet de Capou au sud et la porte d’Andrinople au nord de la vallée, il est souhaitable que la configuration de la localité devrait être notée soigneusement.

Chacune de ces portes est sur le sommet d’une colline et la Porte d’Andrinople étant en effet le point culminant de la ville et, en tant que telle, ayant eu près d’elle, comme cela est presque une règle invariable dans les terres occupées par les Grecs, une église dédiée à St. George, qui pris la place d’Apollon quand l’empire devint chrétien.

Entre les deux portes existe une vallée à une centaine de pieds au-dessous de leur niveau, qui est drainé par un petit ruisseau appelé le Lycus. La distance entre les deux portes est de sept huitièmes d’un mille. Les doubles murs de Théodose les relient, tandis que la face du mur extérieur était une enceinte avec le parement habituel formant le côté du fossé. Le Lycus pénètre dessous ces parois à travers un passage bien construit qui existe encore et coule à travers la ville jusqu’à ce qu’il se jette dans la Marmara à Vianga Bostan.

La tour sous laquelle il passe est à mi-chemin entre la Porte d’Andrinople et de Top Capou. Environ deux cents yards au nord de cette tour, se trouve la cinquième porte militaire ou Pempton, nommé parfois par les Byzantins comme la Porte de Saint-Kyriake, d’une église de la ville qui était proche de celle-ci et appelée la Porte de Romanus par les écrivains sur le siège et sur des cartes anciennes turques décrite comme Hedjoum Capou ou la Porte de l’Assaut. Le fossé a un certain nombre de barrages à des distances irrégulières de chaque côté de la vallée. Dans sa partie inférieure, aucun barrage n’était nécessaire. Paspates prétend qu’il y avait toujours de l’eau dans le fossé pendant le siège.[2] Les murs entre le sommet du Capou et la Porte d’Andrinople étaient connus sous le nom de Mesoteichion, et le nom semble avoir été appliqué aussi à l’ensemble de la vallée. La partie des murs de chaque côté de la porte d’Andrinople, ou peut-être seulement sur les hauteurs au nord de celui-ci, était connu comme le Myriandrion, nom qui a été parfois donné à la Porte elle-même. D’une tour à laquelle Leonard donne le nom de Bactatinian, près de l’endroit où le Lycus entre dans la ville, au Sommet de (Top) Capou, les murs ont été décrits comme le Bachaturean.

Bien que les deux magnifiques murs de Théodose étaient aussi bien construits qu’ailleurs, et aux yeux d’un observateur ordinaire, la ville était aussi fortement protégée dans la vallée du Lycus que partout ailleurs mais cet endroit semble avoir été considéré par beaucoup des ennemis de la ville comme son point le plus faible. Ici, dit Dethier, avec qui le professeur Van Millingen est d’accord, était le talon d’Achille.[3] De nombreux envahisseurs précédents, en finissant par Mourad en 1422, avaient campé dans le Mesoteichion comme la position la plus appropriée pour une attaque contre la ville.

 

 

 

[1] E. Pears: The Ottoman; op cit; p. 697.

[2] Paspates quoted in Pears; p. 240; note 3.

[3] Byzantine Constantinople; p. 86.

 

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