OSMANLI

OTTOMANS

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Les événements avant la bataille de Varna

 

Le 1er janvier 1443, le pape Eugène IV publia une lettre encyclique énonçant pour la première fois des plans concrets pour la croisade.[1] En décrivant les conquêtes turques en Occident, il rappela aux nations chrétiennes la récente union des églises, implorant l’« Occident ne pas abandonner les Byzantins qui défendaient le bastion oriental de la chrétienté, ni les Grecs Moréotes dont le despote Théodore avait déjà demandé l’aide occidentale pour empêcher la Morée de tomber aux mains des Turcs.[2] » Il répéta également son inquiétude antérieure sur la sécurité de Rhodes, alarmé par le fait que l’île pourrait bientôt tomber en proie aux menaces croissantes du « soldanus Babyloniae » et rencontrer le sort de Chypre, qui était déjà en servitude pour le Sultan. Pour aider Cesarini à organiser des forces militaires, il chargea l’évêque Christopher de Corona de prêcher la croisade en Moldavie, en Lituanie, en Valachie et en Albanie, en invitant tous les souverains de ces régions de s’unir et de mener la guerre contre leur ennemi commun.[3] En plus d’exiger de tous les archevêques, les évêques et les abbés, de payer, à partir de Pâques, une dîme d’un dixième de tous leurs revenus pour la croisade, le pape déclara qu’il donnerait un bon exemple à toute la chrétienté en mettant de côté un cinquième des revenus de la « … ( ?) » apostolique dans le même but.[4]

 

La flotte était un élément crucial dans la croisade du puzzle Varna. Son but était de bloquer les Turcs de revenir en Europe une fois qu’ils auraient traversé en Asie pour lutter contre la Karamanides. Alors que Mourad serait retenu en Asie, les armées chrétiennes balayeraient les Turcs d’Europe et les chasseraient en Asie Mineure.

Au début du mois de mai 1443, Theodore Karystinos, l’ambassadeur byzantin, en arrivant à Venise sur le chemin de Rome, ne fit pas mention de la guerre actuelle entre les Ottomans et les Karamanides, ni comment les Turcs étaient dans un état déplorable[5] car, il avait un but plus précis.[6] Il devait discuter de la construction de la flotte qui devait bloquer le détroit. Le Sénat pourrait le rassurer que le pape avait déjà demandé à la République de fournir dix galères et que Cesarini lui demandait d’armer ces navires.[7] Bien que Venise était généralement assez prudente pour ne pas s’engager dans un conflit direct avec les Ottomans, elle soutenait les préparatifs et accepta de construire une flotte croisée de dix galères lorsque les fonds auront été mis à disposition.[8]  Pour accélérer les choses, les sénateurs conseillèrent à l’ambassadeur de se rendre directement chez le pape et d’écrire au duc de Bourgogne. En attendant, le cardinal de Thérouanne était arrivé à Rome pour discuter de la flotte au nom du duc.[9] Le duc de Bourgogne, dans l’intervalle, avait obtenu de son parent Louis Ier de Savoie l’utilisation continue de Villefranche et aussi du port voisin de Nice pour la rénovation et la construction des navires et expédia Godfrey de Thoisy pour superviser ces opérations.[10]

En  juillet1443, le doge de Gênes autorisa l’exportation des voiles, des rames, des armures et d’autres nécessités à Villefranche et Nice.[11] Ce même mois, cependant, le pape et le sénat réalisèrent que les préparatifs d’une croisade ne pouvaient pas être achevés en 1443 et, le 17 décembre à Raguse, Eugène écrivit à Ragusa qu’il espérait avoir une flotte dans les Dardanelles l’été suivant.[12] (La flotte serait prête début 1444.[13] Le commandant de la flotte devait être Geoffrey de Thoisy, soutenu par l’Hospitalier Régnault de Confide.)[14]

 

Alors que les préparatifs de la flotte progressaient, Cesarini cherchait à mobiliser l’armée. Au début de janvier 1443 puis, le 9 avril, il s’adressa aux états de Buda, les exhortant à entreprendre une expédition contre les Turcs, qui avaient été vaincus par Hunyadi en 1442 et les informant de la dîme prélevée par le pape pour soutenir une flotte.[15] Au début, les états refusèrent de prendre des mesures et reportèrent leur décision jusqu’à leur prochaine réunion en juin. Au cours de cette réunion, des lettres arrivèrent de Raguse et de Hunyadi à Belgrade, informant les Hongrois que le Sultan Mourad II avait retraversé en Anatolie, remit le gouvernement à son jeune fils Mehmed (II), et s’était retiré à Bursa.[16] Hunyadi leur dit que les forteresses en Roumélie étaient légèrement garnies et qu’une armée de trente mille pourraient expulser les Turcs de l’Europe.[17] Ces rapports amenèrent les états à voter une subvention et à soutenir une croisade.[18]

 

Le succès de la croisade dépendait d’une attaque conjointe des Karamanides à l’Est (Asie), tandis que les chrétiens envahiraient en Europe.[19] Au printemps 1443, poussé par Jean VIII et enhardis par le succès de Hunyadi l’année précédente, Ibrahim Karaman attaqua Mourad en Anatolie.[20] A cette époque, cependant, ni la flotte et ni les Hongrois étaient prêts, ce qui permit à Mourad et son fils Alaeddin de l’attaquer en force et de ravager ses terres en guise de représailles.[21] Mourad le força à signer un accord de paix, puis retourna en Roumélie en automne.[22]

 

Très certainement ayant pleinement connaissance des événements en Asie, tout comme Mourad était impliqué dans des guerres avec les Karamanides, Ladislav délivra une assignation royale à ses vassaux, et Cesarini et Brankovitch quittèrent Buda avec l’armée royale le 22 juillet 1443. L’armée fut par la suite rejointe par un contingent sous le commandement de Vlad Dracul de Valachie.[23] Cette grande armée, très optimiste, pensait pourrait conduire les Turcs complètement d’Europe.[24] C’était la plus splendide qui s’était assemblé depuis la chevalerie française et les Hongrois qui avaient marchés contre Bayazid à Nicopolis et elle était dirigée par Hunyadi, le plus habile général que la chrétienté n’avait jamais encore produit contre la maison d’Othman.[25] Sa renommée avait également amené des volontaires de toutes les nations de l’Occident à servir sous ses ordres dans la guerre sainte contre les Musulmans, et les efforts plus énergiques du pape Eugène et de son légat, le cardinal Julien, avaient été consacré à donner à ces champions de leur foi, l’enthousiasme ainsi que le nom de croisés.[26]

 

L’armée se déplaça vers le sud-est, passa probablement par Szegedin et traversa le Danube à Petrovaradin (Peterwardein), début octobre, lorsque la cavalerie provinciale ottomane avait été dispersée et rentrée chez elle.[27] En octobre, les armées des croisés arrivèrent à Belgrade, où ils unirent leurs forces avec Hunyadi, désigné par Ladislav comme « capitaneus exercitus generalis ».[28] De Belgrade, l’armée se dirigea vers le sud-est jusqu’à la forteresse turque de Kraguyevats, qu’elle captura et incendia.[29] De là, l’armée continua vers le sud-est, le long de la rivière Morava jusqu’à Aleksinats où les nouvelles l’informèrent de l’approche d’une force turque. Ladislav et Cesarini décidèrent de camper tandis que les deux voïvodes, Jean Hunyadi et Ujlaki, partirent en reconnaissance.[30]

 

Hunyadi, à la tête de 12.000 cavaliers choisis poussa vers l’avant près des murs de Nissa (Nish). Le roi Ladislas et le cardinal, Julien le suivirent avec les Polonais, une partie des troupes hongroises et avec les croisés d’Italie.[31] Les voïvodes arrivèrent à Nish, qui était tenue par une petite garnison turque. Ils prirent la ville, la pillèrent et l’incendièrent. Les chrétiens apprirent ensuite que trois armées turques convergeaient sur Nish à leur rencontre et marchèrent contre eux. Les croisés agirent plus rapidement et réussirent à vaincre les trois avant qu’elles ne puissent s’unir.[32]

Le 3 novembre, ils apprirent encore qu’autre force turque, combinée avec les restes des armées vaincues, avançait vers le flanc gauche de Hunyadi, vers le camp royal. Hunyadi revint à Nish et battit cette quatrième armée.[33] La grande armée des Turcs avait été battue et avait fuie au-delà des Balkans, avec la perte de neuf étendards, 4000 prisonniers et plusieurs milliers de tués.[34] Ladislav écrivit à Venise pour l’informer des victoires sur les armées ottomanes au nombre de trente mille hommes.[35] Nous ne sommes pas sûrs des dates précises mais Aeneas Sylvius déclare que toutes ces batailles eurent lieu le 3 novembre 1443.[36]

 

 

 

[1] Ad Perpetuam rei memoriam, une lettre remarquable dans sa grande longueur et son émouvante supplication. Cf. Raynaldus, op. cit., 1443, n. 14-19; in TV Tuleja: Eugenius IV; p. 263.

[2] Tuleja; p. 263.

[3] Tuleja; p. 263.

[4] Tuleja; pp. 263-4.

[5] N. Iorga: Notes et extraits; pp. 121-3.

[6] C. Imber: The Crusade of Varna; p. 14.

[7] Imber: varna; p. 14.

[8] F. Thiriet: Regestes des Délibérations du Senat de Venise concernat la Romanie; Paris; The Hague; Mouton; 1961; III: no 2608.

[9] N. Iorga: Notes et extraits; pp. 125.

[10] C. Imber: The Crusade of Varna; p. 14.

[11] Imber: varna; p. 14.

[12] N. Iorga: Notes et extraits; II; 128-9.

[13] Imber: The Crusade Varna; p. 14.

[14] H. Taparel: Une episode de de la politique orientale de Philippe le Bon; Annales de Bourgogne; LV; 1983; pp. 8-29; p. 10 in Imber; Varna; p. 15.

[15] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: A History of the Crusade; vol 6; pp. 276-310; p. 290.

[16] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: A History of the Crusade; vol 6; pp. 276-310; p. 290.

[17] J. Chmel: Materialien zur österreichischen Geschichte aus Archiven und Bibliotheken (Vienna, 1837), 1-2, 114 ff.

[18] M. Chasin: The Crusade of Varna; p. 291.

[19] C. Imber: The Crusade of Varna 1443-5; Ashgate; 2006; p. 15.

[20] Imber 15-6.

[21] Nesri. Édité by Franz Taeschner, Gihannuma….Facsimile of the Codex Menzel (Leipzig: Otto Harrassowitz, 1951), 170 -71. Nesri (d. probably c. 1520); In C. Imber Varna; p. 16.

[22] H. Inalcik: The Ottoman Turks and the Crusades; 1329-1451; p. 270.

[23] DM Vaughan: Europe and the Turk; Liverpool at the University Press; 1954; p. 57.

[24] DM Vaughan: Europe and the Turk; Liverpool at the University Press; 1954; p. 57.

[25] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 64.

[26] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 64.

[27] H. Inalcik: The Ottoman Turks and the Crusades; 1329-1451; p. 270.

[28] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: A History of the Crusade; vol 6; pp. 276-310; p. 291.

[29] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: A History of the Crusade; vol 6; pp. 276-310; p. 291.

[30] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: A History of the Crusade; vol 6; pp. 276-310; p. 291.

[31] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 64.

[32] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: p. 291.

[33] L. Kupelwieser, Die Kampfe ungarns mit den osmanen.., Vienna; 1899; p. 69 ff.

[34] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; pp. 64-5.

[35] M. Chasin: The Crusade of Varna; in KM Setton Ed: p. 292.

[36] L’information sur ces batailles est donnée par Aeneas Sylvius dans une lettre datée du 15 janvier 1444 (in Wolkan, Der Briefwechsel, L, Xl-2. In Chasin 292.

 

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